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No.4 ~シニア世代の活力と支援で夢拡大~

No.9 ~春を待つ「ゆとり教育」活用の"大自然"~No.9 ~春を待つ「ゆとり教育」活用の"大自然"~

  65歳からの挑戦.gif親子農業体験(志路・竹の子学園)物語.gif  木原伸雄.gif春を待つ「ゆとり教育」活用の“大自然” ゆとり教育」見直し表明?   昨年12月15日付の全国紙朝刊トップに、中山成彬文部科学大臣が「ゆとり教育」を反省し、新学習指導要領の全体的な見直しを進める考えを表明― と大きな活字が躍った。   きっかけは、同日付で発表の小・ 中学生を対象とした「国際数学・理科教育動向調査」(TIMSS2003)で、中学2年の数学の平均得点が1995年に比べてダウンするなど、学力の低下が大きいことを問題視した発言のようだ。   児童・生徒の学力低下の傾向は、 高校1年の読解力の低下が明らかになった経済協力機構(OECD)の学力調査(PISA)に続く事実。   中山文科相が「とても世界のトップレベルと言えない状況を、厳しく受け止めないといけない」と、危機感を持つのも不思議ではない。   遠山敦子前文科相は「ゆとり教育」の実施で学力の低下はあり得ない―  と強弁していただけに、見直しを表明した勇気には一定の評価をすべきであろう。ただ、何を見直すのか? 「余裕を持って基本的なことを教え、自ら考えられる前向きな子供たちを育てる」という「ゆとり教育」 の基本理念を変えようとするのだろうか? 中山文科相のねらいは、学習指導要領の見直しや競争原理の導入などで「世界トップレベル」の学力を取り戻すことにあるらしい。 「ゆとり教育」の理念は正しい   2002年4月、賛否両論渦巻く中で半ば強引に「ゆとり教育」が実施され、教育現場を大混乱させたことは記憶に新しい。その時からたった3年足らずで、日本の学校教育は時代に逆行する方向に進むようだ。   新しい教育理念を消化しきれなかった学校教育の現場に問題はないのか? もともと子供の教育は「学校と家庭と地域がセットになって初めて実効が挙がる」と、18年前の中央教育審議会会長だった有馬朗人・元文部大臣がズバリ答申している。   家庭教育力の復活に問題はないのか? 地域社会の教育機能も疑問ありだろう。極めて大切なカギを置き去りにしたまま、教育行政の再々迷走は迷惑至極だ。被害者は子供たち側で、危ぶむべきは日本の将来だ。   詰め込み教育に問題あり― として「ゆとり教育」に大転換したはず。学力低下が顕著になったから、再び競争原理を取り入れようとするのはあまりにも短絡的すぎるのでは…?   子供たち自身の意思で「競う」ことは構わないが、教育行政の方針で「競わせる」のは誤っていると思う。   むしろ「自ら課題を見つけ、主体的に判断し、問題解決能力を育てる」方向が、学習意欲を高めていくはずだ。「ゆとり教育」の欠落している部分を補いながら、その長所を伸ばせば、学力アップの近道にもなると思うが、いかがだろうか。 生活体験の「詰め込み」が必要   東京都町田市立つくし野小学校の中野幸子教頭は、「『南はどっち』と尋ねても今の子供たちは分からない」と嘆く。授業は、乏しい自然体験を前提に、驚きや発見を体感することを目標に、各教諭に児童の感性を育てるよう求めている― という。   自然体験を見直し、その重要さに着目したい。「ゆとり教育」の実施で、子供らが自然・生活体験できる時間は増えた。その時間を有効に工夫・活用した自然・生活体験の提供こそ地域社会が担うべきだと思う。   子供らにとっては、新鮮な大自然の中で生活体験を積めば、やがて勉強に取り組む意欲に直結するだろう。その成果として、「競争心」を他に強いられず自ら育て、必ずや学力アップにもつながると思う。   その一環として、親子農業体験塾《志路・竹の子学園》がある。子供の教育に対する地域社会の責任を果たす目的で開設した。幸いにも多くの支援者や、真に子供の幸せを願う親らの熱意で、徐々にその効能と成果を見せつつある。うれしい限りだ。   こうした取り組みは学校で行うのが理想だが、学習時間の短さが障害になり、現実問題として無理なようだ。高齢社会に突入した現在、本当の〈金持ち〉〈時間持ち〉〈知恵持 ち〉のシニアは急増している。  彼らの潜在能力を活用すれば生きがいづくりになり、「ゆとり教育」の理念を生かす絶好の手段となる。   着々進む農業体験塾の環境整備   今年も元旦午前零時、故郷の氏神様である宮崎神社へ、恒例の初詣でに出向いた。帰途《竹の子学園》の農場に立ち寄ったが、辺り一面の銀世界。春を待つイチゴやタマネギは雪の下で息をひそめていた。   春になればこの過疎の地も、第二期の塾生親子で賑わうだろう。ささやかな実践ながら、もしかしたら新しい教育の道を開くかもしれないと思い描くと、老いた胸も躍る。   《竹の子学園》は4月まで冬休みだが、子供らのため教育環境の整備は休むことなく、現地のシニアたちの尊い尽力で着々と進んでいる。   砂利を敷いた遊歩道は、転んでも大怪我をしないように突き固めた。滑り台や鉄棒など遊具の周辺は、石やコンクリートを除去し、まさ土が盛られた。倒木を活用して滑らないように、階段もそこここに設ける。   竹林にはロープを張り、子供らが自由に冒険できる環境づくりも計画中。これらは現地シニアと保護者らの共同作業で実現させたい。   自然を生かした教育の環境整備は、さらに充実させる。実に楽しい夢ある春を迎えられそうだ。   すべては「ゆとり教育」の欠陥是正に一役買う志で前向きに臨む。シニア世代の活力と支援で夢拡大

五千坪を超える舞台が整う

あらためて、親子農業体験塾『志路・竹の子学園』を構成している現地の大自然を紹介しておきたい。

学園は、広島市安佐北区白木町志路中ノ村にある。広島の中心街から県道の高陽~向原線を北へ車で約1時間。のどかな農村が一帯に広がる。JRを利用すれば芸備線・井原市駅で下車、定期バスの志屋行き(1日6往復)に乗り換えると、約30分で木ノ原口に至る。谷あいの素朴な盆地で、過疎の色濃い辺境だ。

この周辺を《癒しの郷》と称して 『竹の子学園』を中核に、自然と人が共生できる心穏やかな空間づくり、 自然を媒介とした塾生親子のふれあい、地域住民との和やかな交流を通した人づくり―などを目指している。
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実は一昨年4月に『竹の子学園』の構想を立てた当初は、郷里に所有している750坪の休耕田を活用するだけのプランだった。だが、ふるさとの先輩方の思いがけないご支援で<予想をはるかに超えた広大な親子農業体験塾のスタートとなった。

地元のご好意で、前述の休耕田は地味豊かな田畑に再生された。その上、体験塾の学び舎を兼ねた憩いの場となり、地域の集会所にも使える建物の建築用地として、600坪を格安に提供いただいた。いつでも建てられるように、現在では排水路を含め整地まで済ませてくださっている。

さらに驚いたのは3,800坪もの整備された竹林までご提供くださり、延べ5,000坪(約16,500平方メートル)の舞台が大自然の中に整った。《癒しの郷》と総称しても遜色ない。

>金・時間・知恵注ぐ大きな心

広大な竹林をご提供くださったのは、郷里で農業を営む佐伯成人さん(73)である。典型的な[金持ち] [時間持ち][知恵持ち]で、心豊かな実践派の篤志家といえる。

oyako_04_02屋太一著【高齢者大好機】によると、日本の高齢化社会は、これらの能力を兼ね備えたナイスシニアらによって支えられると定義付ける。

誤解されてはいけないので、若干の解説を加える。[金持ち]とは無報酬で地域のために働いても生活に困らない人、[時間持ち]とは他人のために使える時間を持つ人、[知恵持ち]とは豊かな人生経験で蓄えた知恵を世・人のために提供できる人―という意味だ。そして、前向き積極的に地域社会と関わり、高齢者が兼備する能力を世・人のために捧げるべきではないかと提唱する。

年金問題は、先の国会でも論議を呼び、参議院選挙でも最大の争点になり、国民の関心は極めて高い。ナイスシニアらも直撃する。

地元の企業で働いた経歴がある佐伯さんの年金は、国民年金受給者よりも、やや多い程度である。だが、佐伯さんの心境は今、「年金は頂けるだけで有り難い。つましく暮らせば、不安なく生きていける」―。

佐伯さんは年金の支給を受け始めて当分、パチンコに入れ揚げた。勝った時はともかく、負けた後は「こんな遊びはもうやめよう」と決心するが、翌朝になると元の木阿弥…。その繰り返しは数年続いたという。

お金と時間がある程度自由になる高齢者が通る道の一つのようだ。佐伯さんは朴訥で、自分の思いを相手にうまく伝えるのが苦手。その分、遊びに走る自分を見詰めて、人一倍悩んでいた。そんな時に『竹の子学園』構想を、竹下員之さん(つくしクラブ代表幹事)から聞き及び、共鳴して幹事役まで買って出られた。
「子供らが自由に野山を走り回りタケノコ掘りやわらび狩りなども楽しませたい」という私の願望を、じっくり黙って傾聴していた優しい笑顔が、強く印象に残っている。

後日談になるが、この時の出会いがパチンコの泥沼から抜け出すきっかけになったようだ。まさに[金持ち][時間持ち][知恵持ち]の本領を、佐伯さんがフルに発揮する。

「すべて自由に使っていいよ」

幸か不幸か私が胃癌で倒れ、「竹の子学園」の開園が一年延びた。その間に尽力された佐伯さんの孤軍奮闘ぶりは想像を絶するほどだ。晴雨を問わず、未明から竹薮と格闘が続く。家族の支援や仲間の佐伯孝信さん(同クラブ幹事)らによる本業そっちのけでの協力も見逃せない。

広大な竹薮を美しい竹林に変貌させる作業、竹林を結ぶ道路の整備、800mに及ぶ遊歩道の新設、道端に桜の苗木を百本も植栽など…。

「自分の身体と時間を使って、人を喜ばせる行いをすることが、天から人間に与えられた役割だ」と、我が生涯の師・鍵山秀三郎さん(イエローハット創業者)から教わったが、佐伯成人さんらの実践はまさに師の導きそのもので、頭が下がる。

それらの整備に加え、景観の良い場所に人々が集い、憩えるように自ら手造りの「あずまや」を3棟も建てていただく。広場には百日紅(さるすべり)が植えられ、今夏は赤、白、ピンクの可憐な花が咲いて、来訪者の心を和ませ、慰めている。oyako_04_03

佐伯成人さんらが丹精込めた自然空間を、私は勝手に《癒しの郷・百日紅公園》と名付けたが、尊い汗と涙と真心の結晶で、かけがえない。

費用負担を確かめた際、「どうせ暇な身分だし、年金の使い道をパチンコから竹薮に変えただけよ」とあっさり笑い飛ばし「すべて『竹の子学園』で自由に使っていいよ」―。

佐伯成人さんの口癖は「人生に回り道なし。今を一生懸命に…」。貴重な人生経験に裏打ちされた心魂に響く名言であり、胸に刻んでいる。