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No.6 ~過疎の地から全国に「夢」を発信~

No.9 ~春を待つ「ゆとり教育」活用の"大自然"~No.9 ~春を待つ「ゆとり教育」活用の"大自然"~

  65歳からの挑戦.gif親子農業体験(志路・竹の子学園)物語.gif  木原伸雄.gif春を待つ「ゆとり教育」活用の“大自然” ゆとり教育」見直し表明?   昨年12月15日付の全国紙朝刊トップに、中山成彬文部科学大臣が「ゆとり教育」を反省し、新学習指導要領の全体的な見直しを進める考えを表明― と大きな活字が躍った。   きっかけは、同日付で発表の小・ 中学生を対象とした「国際数学・理科教育動向調査」(TIMSS2003)で、中学2年の数学の平均得点が1995年に比べてダウンするなど、学力の低下が大きいことを問題視した発言のようだ。   児童・生徒の学力低下の傾向は、 高校1年の読解力の低下が明らかになった経済協力機構(OECD)の学力調査(PISA)に続く事実。   中山文科相が「とても世界のトップレベルと言えない状況を、厳しく受け止めないといけない」と、危機感を持つのも不思議ではない。   遠山敦子前文科相は「ゆとり教育」の実施で学力の低下はあり得ない―  と強弁していただけに、見直しを表明した勇気には一定の評価をすべきであろう。ただ、何を見直すのか? 「余裕を持って基本的なことを教え、自ら考えられる前向きな子供たちを育てる」という「ゆとり教育」 の基本理念を変えようとするのだろうか? 中山文科相のねらいは、学習指導要領の見直しや競争原理の導入などで「世界トップレベル」の学力を取り戻すことにあるらしい。 「ゆとり教育」の理念は正しい   2002年4月、賛否両論渦巻く中で半ば強引に「ゆとり教育」が実施され、教育現場を大混乱させたことは記憶に新しい。その時からたった3年足らずで、日本の学校教育は時代に逆行する方向に進むようだ。   新しい教育理念を消化しきれなかった学校教育の現場に問題はないのか? もともと子供の教育は「学校と家庭と地域がセットになって初めて実効が挙がる」と、18年前の中央教育審議会会長だった有馬朗人・元文部大臣がズバリ答申している。   家庭教育力の復活に問題はないのか? 地域社会の教育機能も疑問ありだろう。極めて大切なカギを置き去りにしたまま、教育行政の再々迷走は迷惑至極だ。被害者は子供たち側で、危ぶむべきは日本の将来だ。   詰め込み教育に問題あり― として「ゆとり教育」に大転換したはず。学力低下が顕著になったから、再び競争原理を取り入れようとするのはあまりにも短絡的すぎるのでは…?   子供たち自身の意思で「競う」ことは構わないが、教育行政の方針で「競わせる」のは誤っていると思う。   むしろ「自ら課題を見つけ、主体的に判断し、問題解決能力を育てる」方向が、学習意欲を高めていくはずだ。「ゆとり教育」の欠落している部分を補いながら、その長所を伸ばせば、学力アップの近道にもなると思うが、いかがだろうか。 生活体験の「詰め込み」が必要   東京都町田市立つくし野小学校の中野幸子教頭は、「『南はどっち』と尋ねても今の子供たちは分からない」と嘆く。授業は、乏しい自然体験を前提に、驚きや発見を体感することを目標に、各教諭に児童の感性を育てるよう求めている― という。   自然体験を見直し、その重要さに着目したい。「ゆとり教育」の実施で、子供らが自然・生活体験できる時間は増えた。その時間を有効に工夫・活用した自然・生活体験の提供こそ地域社会が担うべきだと思う。   子供らにとっては、新鮮な大自然の中で生活体験を積めば、やがて勉強に取り組む意欲に直結するだろう。その成果として、「競争心」を他に強いられず自ら育て、必ずや学力アップにもつながると思う。   その一環として、親子農業体験塾《志路・竹の子学園》がある。子供の教育に対する地域社会の責任を果たす目的で開設した。幸いにも多くの支援者や、真に子供の幸せを願う親らの熱意で、徐々にその効能と成果を見せつつある。うれしい限りだ。   こうした取り組みは学校で行うのが理想だが、学習時間の短さが障害になり、現実問題として無理なようだ。高齢社会に突入した現在、本当の〈金持ち〉〈時間持ち〉〈知恵持 ち〉のシニアは急増している。  彼らの潜在能力を活用すれば生きがいづくりになり、「ゆとり教育」の理念を生かす絶好の手段となる。   着々進む農業体験塾の環境整備   今年も元旦午前零時、故郷の氏神様である宮崎神社へ、恒例の初詣でに出向いた。帰途《竹の子学園》の農場に立ち寄ったが、辺り一面の銀世界。春を待つイチゴやタマネギは雪の下で息をひそめていた。   春になればこの過疎の地も、第二期の塾生親子で賑わうだろう。ささやかな実践ながら、もしかしたら新しい教育の道を開くかもしれないと思い描くと、老いた胸も躍る。   《竹の子学園》は4月まで冬休みだが、子供らのため教育環境の整備は休むことなく、現地のシニアたちの尊い尽力で着々と進んでいる。   砂利を敷いた遊歩道は、転んでも大怪我をしないように突き固めた。滑り台や鉄棒など遊具の周辺は、石やコンクリートを除去し、まさ土が盛られた。倒木を活用して滑らないように、階段もそこここに設ける。   竹林にはロープを張り、子供らが自由に冒険できる環境づくりも計画中。これらは現地シニアと保護者らの共同作業で実現させたい。   自然を生かした教育の環境整備は、さらに充実させる。実に楽しい夢ある春を迎えられそうだ。   すべては「ゆとり教育」の欠陥是正に一役買う志で前向きに臨む。過疎の地から全国に「夢」を発信

上甲晃先生の高邁なる志

松下電器産業の創業者である松下幸之助翁が、国家百年の計を持つ政治の実現を目指して『松下政経塾』を創設されて22年が経過した。

その塾頭を当初から14年間も務めた上甲晃先生が、松下翁の遺志を継いで立ち上げたのが『青年塾』。 熱い活動を続け、8年目になる。

『青年塾』の目的について上甲先生は「まともな日本人を育てる運動だ」と説明されている。確かに金儲けのためなら手段を選ばない企業経営者、国家国民の利益より己の権益を最優先する政治家の多いこと…。かつての誇りを持った日本人、恥を知る日本人は何処へ行ったのか― と嘆きたくなる昨今の体たらくだ。

『松下政経塾』からは既に60名を上回る政治家が誕生し、そのうち国会議員が29名も活躍している。

この8年間で全国から『青年塾』に集った志高い青年たちの数は、延べ600名を超えた。若い塾生らがリーダー格として、日本の各地でさまざまな分野においてフルに活躍するようになれば、日本の未来にも、ほのかな明かりが灯るかもしれない。

《癒しの里》に全国から集う

毎年8月、『青年塾』では研修の 一環として〈全国サマーセミナー〉を2泊3日間の日程で開いている。7回目になる今夏は、その舞台として、親子農業体験塾『志路・竹の子学園』を中核とする《癒しの郷》をご指名いただいた。大きく重すぎる役割だが、光栄の至りである。

メインテーマは「忘れてはいけないもの、忘れかけているもの探し」。
討議される分科会の課題は、
①過疎地の活性化、
②高齢者の生き甲斐、
③子供の教育。
今まさに地域で取り組んでいる活動にどんぴしゃりだ。

わがふるさとの広島市安佐北区白木町志路の集落は、弥生時代から2000年余の歴史を持つ。だが、北海道から鹿児島まで、まさに全国規模で125名にも及ぶ若者が集結する出来事は空前絶後…。研修には1泊2日のホームステイが組まれ、難しい宿題もあったが、結果的に受け入れた集落側の感激が大きく、すべて吹き飛んだほど。毎月開く『竹の子学園』とは一味違うドラマが演じられた。

まず、JR広島駅から芸備線を利用。井原市駅から六㌔を超える県道を徒歩で会場入りする若者たちの姿に、迎える集落の皆さんは大感激。炎天下をものともせず、「志」の旗を先頭に汗を流しての行進ぶりは、見守る人たちの心を揺さぶった。

心尽くしの「そうめん流し」で乾いた喉と空っぽになった胃袋を満たし、休む間もなく会場の小学校へ…。

最初に研修テーマの基調報告を聴いた後、それぞれ三つの分科会に分かれて、前述した日本の今日的な課題が熱心に討議された。

最近ではめったにお目にかかれない真摯な若者らの姿にふれ、異国の光景のような錯覚さえ起こした。頼もしい限りで、嬉しくなった。

竹林を切り開いた〈百日紅公園〉で夕刻から始まった交流パーティー では若さがさらに弾けた。集落の森 に生息する鹿の焼肉に地元米のおにぎりは、豪華でないけれども真心がいっぱい。そよ風が竹の葉を楽器に変え、涼やかなメロディーを奏でる。虫たちも控えめに伴奏へ参加…。

農家のホームステイで学ぶ

午後九時。研修はまだまだ続く。メインのホームステイはここからスタート。ホストに案内されて、18戸の農家に分宿。家族らと生での語り合いが待っている。「集落の暮らし今昔」「悲惨な戦争体験」「伝統技術の継承」「高齢者と過疎」「自然の偉大さと恩恵」「害獣との熾烈な戦い」「親子の絆」など…。話題は尽きることなく、夜を徹して語らう光景が各家庭で繰り広げられた。

長い一日になったが、現実の中に身を置いた貴重な体験…。机上で得られない感動と発見、気付きがあったに違いない。かくて研修は大成功。

「上甲先生の講演で勇気が湧いてきた」「朝早くから掃除や草むしり もしてくれた」「煙草の吸い殻が一本もなかった」「礼儀正しい若者ばかり…」「見送る時は涙が止まらな かった」「シワだらけの手を握って 泣いてくれた」「また来てほしい」 「志路の地名が全国に伝わるといい ね」…。

感動のドラマは、このままでは終わらない。『青年塾』の若者たちの「夢・志」となって、全国各地に発信されていくだろう。期待も大きい。